23 septembre 2019

D.Retière : “Tonga-France, un 1/8ème de finale !”

Avant de rejoindre la Nouvelle-Zélande, Didier Retière nous a donné son ressenti sur la Coupe du Monde. Ancien joueur du Stade Dijonnais, actuellement entraîneur en charge des avants du XV de France, il nous a livré ses impressions sur l’équipe du Tonga, dernier match de poule des Bleus.

Didier Retière :"un engagement physique hors du commun !"

Avec les Samoa et les Fidji, les Tonga font partie des nations redoutables des îles du Pacifique. Ce petit pays de 120 000 habitants compte près de 7600 licenciés, dont 2600 femmes ! Les Tongiens sont de formidables rugbymen et de rugueux combattants. “Ce sont de gros guerriers. Ils vont certainement faire un match avec un engagement physique hors du commun !” assure Didier Retière.

Les frères Maka aux commandes

Les “Ikale Tahi” (aigles de mer, surnom de l’équipe) sont entraînés depuis 2010 par Isitolo Maka, ancien 3ème ligne surpuissant du Stade Toulousain. Le capitaine du Tonga n’est autre que Finau Maka, frère cadet du coach. Pourtant, les deux frangins n’ont pas joué pour la même patrie ! En effet, Isitolo a porté en 1998 le maillot des All Blacks. Didier Retière sait que ces deux nations sont très proches : “Le match se jouera à Wellington, un endroit où beaucoup de gens des îles habitent. Les Tonga seront à domicile !”

Les coéquipiers du capitaine Thierry Dusautoir joueront leur dernier match de poule avant un probable 1/4 de finale face à l'Angleterre.

Un véritable huitième de finale

A la différence des Fidjiens et des Samoans, les Tongiens n’ont jamais atteint les 1/4 de finale de cette compétition. Mais Didier Retière sait que les phases finales débuteront face au Tonga : “Ce sera un véritable huitième de finale à l’extérieur. Un match avec des joueurs qu’on connait bien puisque certains évoluent dans notre championnat.”

Si une défaite du XV de France paraît peu probable, une chose est sûre, les Tongiens feront tout leur possible pour accrocher la 3ème place de la poule. Un classement qui serait synonyme de qualification directe pour la prochaine Coupe du Monde 2015 en Angleterre. Après un faux départ (défaite face au Japon), les joueurs des îles Tonga voudront terminer sur une bonne note face à la France, alors méfiance…

Le match de Coupe du Monde entre la France et le Tonga aura lieu samedi à 7h00 du matin.

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